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Maria Belen
Belén is a 21-year-old young woman. She is single and works very hard in order to pay for her university studies. Belén's dream is to become a professional businesswoman. She lived in a city that was devastated by volcanic eruptions. As a result, the local economy has suffered from a drop in tourism. That is why Belén decided to move to the canton of Salcedo, where she currently lives. Salcedo is located in the Oriente de Cotopaxi, one of the most important provinces in the mountain region of Ecuador.

In Salcedo, there are many tourist attractions such as lakes, hot springs, and extreme sports for adventure tourists. However, the principal economic activity in this town is agriculture and (to a smaller extent) livestock. The most abundant crops include peas, beans, lentils, and other fruits and vegetables. Milk and dairy products are also produced for local markets and the excess processed items are sent to the coastal region. This is a good region for raising livestock due to the favorable climate the canton enjoys. Despite this productivity, there are some very concerning illiteracy and poverty rates. Many basic needs are not met. For example, the sewage system only reaches 25% of homes in the area.

One of the typical foods of the city are the "Salcedo ice creams", products that have a great history and have been sold for over 60 years. The recipe was discovered in the convent of some Franciscan nuns who desired better days for the community. For this reason, the first name for the dessert was "the nuns' ice cream" and was sold only from the convent. However, demand grew so high that they began to sell the ice cream in the streets, which created jobs for the people of the town. Finally, various families learned the now famous recipe, which is recognized throughout the country and internationally. Each year, about 80,000 units are exported to various countries.

Belén knows the history by heart because she worked at a site that sells the Salcedo ice cream. A year ago, she opened her own ice cream shop from which she also sells groceries and sweets. This is a great help to her because her store is located in a strategic place in the center of the city where many tourists pass by. Belén works five hours each day at her store because she also attends classes and has homework from the university.

Belén is requesting a loan to do some repairs on her home, which is deteriorating and is a daily nuisance. Although Belén has not had the opportunity to attend the trainings that Fundación Alternativa offers, she enjoys the support and advice this institution provides to help her grow. She thinks the support Kiva offers to small businesses and business owners all over the world is very important. She is motivated to fulfill all of her obligations because, in this way, not only she but also her country will make a good impression on the world.
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Belén es una joven de 21 años, es soltera y trabaja duro para poder pagar los estudios en su universidad, pues su sueño es ser una profesional con excelencia para poder desarrollarse como empresaria. Belén residía en una ciudad que fue azotada por varias amenazas de erupción volcánica y por lo cual la actividad económica se redujo por la poca afluencia de turistas, es por esto que ella decidió migrar al Cantón de Salcedo en donde vive actualmente y está ubicado en la parte Oriente de Cotopaxi una de las provincias más importantes de la Sierra ecuatoriana. En Salcedo existen varios atractivos turísticos como lagunas y balnearios que ofrecen deportes extremos para sus turistas aventureros, sin embargo la principal actividad que desarrollan en este pueblo es la agricultura y en menor cuantía la ganadería. Los productos agrícolas más comercializados son granos como arveja, fréjol, lenteja, haba y también varias frutas y verduras. La producción de leche y sus derivados abastece la distribución interna y el excedente se envía a la Región Costa en productos ya procesados. La crianza de animales es también muy favorable por el clima agradable del que se goza en el Cantón. A pesar de estas actividades productivas, hay índices muy preocupantes de analfabetismo y de pobreza por necesidades básicas insatisfechas como por ejemplo el servicio de alcantarillado que solo lo tienen el 25% de los hogares.
Uno de los alimentos típicos de esta ciudad son los “helados de salcedo” productos que guardan una gran historia y tienen más de 60 años en el mercado, su receta fue descubierta en los interiores de un convento por una de las madres franciscanas quienes anhelaban mejores días para la comunidad, es por esto que inicialmente este producto tenía el nombre inicial de “Helado de las Monjas” que era comercializado solamente en el interior del convento pero la demanda era tan alta que luego los vendían de forma ambulante generando así trabajo para varias personas del pueblo. Finalmente varias familias tuvieron acceso a la fórmula que ahora los hace famosos en todo el país e incluso internacionalmente, pues son exportados alrededor de 80.000 unidades cada año a varios países.
Belén nos cuenta esta historia de memoria pues trabajó en un sitio de venta de helados de salcedo y hace un año emprendió con su propio local de helados en donde vende también víveres y golosinas, es de gran ayuda para ella que su local esté ubicado en un lugar estratégico en el centro de la ciudad en donde pasean varios turistas. Invierte 5 horas cada día a la atención de su local, pues varias horas también debe asistir a la universidad y cumplir tareas. Ahora está solicitando un préstamo que lo utilizará en varias mejoras y arreglos a su vivienda que está deteriorada y además con muchos trabajos pendientes que le causan molestias a diario. Aunque Belén no ha tenido la oportunidad de asistir a las capacitaciones que ofrece Fundación Alternativa, ella ha encontrado en esta IMF el apoyo y asesoría necesarios para dar paso firme a su crecimiento. Ella considera muy importante el apoyo que varios microempresarios y emprendedores reciben de todo el mundo a través de Kiva y se siente muy motivada para seguir y cumplir sus obligaciones pues así no solo ella sino también su país presentarán una excelente imagen ante el mundo.

Additional Information

About Fundación Alternativa

Fundación Alternativa encourages entrepreneurship and provides sustainable financial and non-financial services that promote social and economic development in Ecuador. The organization focuses on serving poor and excluded populations through analysis of clients' living conditions and by providing business training and other support services in urban, rural and marginalized parts of the country.

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About Ecuador

  • $10,200
    Average annual income
  • 14
    View loans »
    Ecuador Loans Fundraising
  • $22,516,025
    Funds lent in using Kiva
  • US Dollars
    Loan transacted in USD

Success!! The loan was 100% repaid

A loan of $725 helped Maria Belen to do some repairs on her home.
100% repaid
Repayment Term
16 months (Additional Information)
Repayment Schedule
Monthly
Pre-Disbursed:
Jun 14, 2013
Listed
Jul 16, 2013
Currency Exchange Loss:
N/A
Ended:
Jun 17, 2014