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Vitelia
Vitelia M. Meléndez is 54 years old and has two children, ages 28 and 30. Through her own efforts, she was able to study and gradually become successful in whatever she pursued. This woman lives in the town of San Jacinto in the Department of Bolivar, where she uses her loom to produce beautiful handicrafts such as hammocks and woven handbags. Many foreigners and Colombian residents are familiar with these items and have them in their homes and businesses. This trade is a tradition among the people of San Jacinto, so Vitelia continues the legacy. For the past eight years, she has been making bags, backpacks, individual table settings, as well as student uniforms.


Vitelia started her business after she won some prize money. She invested it in materials for making bags. Vitelia hired artisans and began generating sales, first in San Jacinto, and then she gradually opened new markets to the south in the Department of Bolivar and other cities in Colombia. Now when she ships products to her customers, they deposit their payments into her savings account.


As a mother and head of household, Vitelia is proud of being able to overcome challenges and move her children forward with the help of her business. She dreams of seeing them advance so that they can become successful professionals. Vitelia gives thanks to God that her situation has changed. Her son completed his studies and is now a teacher who contributes to the household income. Vitelia’s other son works since everyone is able to help. She owns her home and is able make repairs with the help of her children and the income from all of their efforts. By sustaining her business, she is able to keep herself employed.


This is her first loan with Fundación Mario Santo Domingo and she will use the funds to buy yarn for making bags, five bales of wool, fabric used for lining the bags, slide fasteners, and clasps. This investment promises to be a success because Vitelia is always able to sell what she produces in the city or ship her products to other regions of the country where her customers can hardly wait to see what she has created. Her business has three employees who work with her in her home. The products are sold to stores in the community as well as to customers in the south in the Department of Bolívar and other towns along the Caribbean coast. Vitelia’s business has very good cash flow. Her accounts indicate that she is able to collect payments each week. Most of her sales are made in cash, while almost all of her purchases for materials are paid in cash. However, there have been several instances when she does not have enough capital to buy everything she needs to respond to her customers. Vitelia manages a quick turnover of her finished goods so that they can be delivered immediately.

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Vitelia M. Meléndez tiene 54 Años y dos hijos en las edades de 28 y 30, que con sus esfuerzos han logrado estudiar y ella confía en que gradualmente sean muy exitosos en lo que se propongan. Ella es una mujer que vive en el municipio de San Jacinto en el departamento de Bolívar, lugar donde se producen hermosas artesanías en telar vertical, como hamacas y mochilas tejidas, que muchos extranjeros y habitantes de Colombia conocen y tienen en sus viviendas y/o lugares de campo. Este oficio es una tradición de los Sanjacinteros, que Vitelia persiste en darle continuidad, por eso se dedica desde hace ocho años a la elaboración de bolsos,mochilas juego de individuales para mesas y también confecciona uniformes para estudiantes.
Ella emprendió este negocio cuando se ganó un premio en dinero y lo invirtió en materiales para fabricar bolsos, contrató artesanas y así fue como inició su venta, primero en el mismo municipio y gradualmente fue abriendo mercados en el sur del departamento de Bolívar y en otras ciudades de Colombia, como hasta ahora lo hace cuando envía productos a sus clientes, y ellos consignan el dinero en su cuenta de ahorro.
Vitelia como madre jefa de hogar ha sacado adelante a sus hijos con este negocio, del cual se siente muy orgullosa y ha sido su gran desafío porque sueña con que ellos avancen y tengan éxitos profesionales, por eso da gracias a Dios porque su situación ha cambiado, tiene un hijo que terminó sus estudios, es profesor y genera ingresos para el hogar y el otro también trabaja; así todos en la familia se ayudan, por eso Vitelia tiene su casa propia y arreglada con el apoyo de sus hijos y todos sus esfuerzos para lograr ingresos, sosteniendo su negocio que es su propio empleo.
Este es su primer financiamiento con la Fundación Mario Santo Domingo y con el comprará hilo para bolsos, cinco pacas, tela para el forro de los bolsos, correderas, hebillas, inversión que augura éxito, debido a que lo que ella produce, siempre lo vende en el mismo municipio o lo envía a otros regiones del país, donde sus clientes están a la expectativa de lo que Vitelia envíe. En su negocio cuenta con tres personas que trabajan con ella en su casa, sus productos los vende en los almacenes de la comunidad y también tiene clientes en el sur del departamento de Bolívar y otras poblaciones de la Costa Caribe. El negocio de Vitelia se mueve muy bien: sus cuentas por cobrar las recupera semanalmente, la mayor parte de sus ventas son de contado, mientras sus compras de materia prima casi siempre las hace de contado, aunque muchas veces no alcanza a comprar todo lo que necesita para responder a sus clientes pues le falta capital y ella maneja una rápida rotación de sus inventarios porque los productos que va terminando los entrega inmediatamente.

Additional Information

About Fundación Mario Santo Domingo

Fundación Mario Santo Domingo (FMSD) is a non-profit organization in northern Colombia dedicated to developing programs for the country’s poorest communities. In addition to numerous social services, FMSD runs a microfinance program to strengthen micro-businesses in the areas where it works. The organization also offers several non-financial components as part of this program, including training to help entrepreneurs start their own businesses.

About Colombia

  • $6,070
    Average annual income
  • 552
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    Colombia Loans Fundraising
  • $14,644,175
    Funds lent in using Kiva
  • 1,881.5
    Colombia Pesos (COP) = $1 USD

Success!! The loan was 100% repaid

A loan of $1,075 helped Vitelia purchase yarn, wool, lining fabric, slide fasteners, and clasps for making woven handbags.
100% repaid
Repayment Term
15 months (Additional Information)
Repayment Schedule
Monthly
Pre-Disbursed:
Jan 31, 2011
Listed
Feb 25, 2011
Currency Exchange Loss:
Covered
Ended:
Mar 15, 2012