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Gregoria Maria
Gregoria Maria has her own tailoring business “Marina Confecciones Cárdenas” which she has run for the past 30 years. As a divorced woman raising three children, having her own business has given her the income and flexibility she needed to be be sole bread-winner and care-giver for her family.

Through FMSD's collaboration, Gregoria Maria has had the honor of participating in numerous design fairs and other special events including Colombia Tex in Medellin, Niña World International competition in Colombia, and in other beauty and talent contests where her designs have adorned prize winning candidates. Gregoria also won FMSD's prize for excellence in 2004, being named Woman Entrepreneur of the Year.

Through FMSD Gregoria Maria also participated in a mission to Europe where she attended training sessions to learn new design techniques and meet other Colombians involved in the textiles industry. Those connections have paid dividends, leading to some recent contracts with some of the nicest hotels in Barranquilla to make table cloths and upholster chairs as well uniforms for employees at special events.

Through her efforts, Gregoria has greatly improved her family's quality of life. She's a woman who doesn't rest easily. In addition to her business, she works several nights a week as a guard at a local school (soon she'll be able to retire and collect a pension).

She wants to continue generating employment opportunities for others through her business, and for that reason she has acquired 12 sewing machines and also subcontracted to others when she receives large contracts.

Her greatest dream is to start exporting her work to other countries, though the barriers and start up costs are great. Gregoria Maria would especially like to send her work to Europe. Her personal philosophy is to not be bothered by problems and complications, because she knows she can overcome anything. From time to time she's had to confront clients as well as sub-contractors who didn't deliver, but she's always risen above.

Gregoria Maria is a positive woman who is working hard to grow her business, a business that has enabled her to put two children through college, buy her own home, get a car, and employ several women. She's asked for this loan from Kiva through FMSD to help pay for her youngest son's university studies.


[EN ESPANOL]

Gregoria Cárdenas, propietaria de “Marina Confecciones Cárdenas” tiene este negocio, desde que decidió mejorar su calidad de vida hace ya 30 años, cuando sola con la responsabilidad de sus 3 hijos, emprendió la hoy microempresa dedicada a fabricar prendas de vestir en todas las líneas conocidas, porque conoce muy bien su arte y gradualmente lo ha perfeccionada con el tiempo y de la mano de la Fundación Mario Santo Domingo, quien la ha impulsado aprovechando su gran potencial de crecimiento como persona, como mujer y como empresaria. Gracias a este apoyo ha participado en ferias importantes de la confección, como en Colombia Tex en Medellín, en el certamen niña Word de Colombia, y en jornadas de belleza y talento donde ha ganado premios. Gregoria cuenta, como al mismo tiempo que la Fundación ganó el premio a la excelencia, ella en ese mismo año también le otorgaron el premio a la mujer empresaria del año 2004 y también como, a través de esta organización participo en la Misión a Europa, donde mediante jornadas formativas aprendió nuevas técnicas y la actualización de diseños y consiguió muchas amistades del mismo sector de la confección en Colombia, lo que la ha llevado a obtener contratos en los hoteles mas importantes de Barranquilla, a quienes hoy en día les confecciona los manteles, viste también las sillas de las mesas y eventos importantes y fabrica la ropa de sus empleados.
Gregoria Marina con grandes esfuerzos de trabajo ha sacado a su familia adelante, porque es una mujer que no se queda quieta, pues así como tiene su negocio de confecciones, también trabaja en la noche en un colegio como secretaria, donde está próxima a recibir su pensión por jubilación. Su deseo siempre es generar empleo por eso además de poner a funcionar sus 12 maquinas de confección, también trabaja mediante talleres satélites cuando consigue los buenos contratos de los que siempre esta en su búsqueda. Ahora sueña con exportar, pero le parecen muy dispendioso los requisitos y costos para hacerlo le gustaría que fuera a Europa porque ganaría en euros, En su filosofía no plantea el termino problemas, porque siempre logra lo que quiere, pero cree que lo mas difícil es cuando los clientes no pagan a tiempo y ella necesita responder a sus operarias y a la producción. De todas maneras es una mujer feliz porque sus hijos son profesionales y el último está en la universidad, siendo justamente la solicitud de crédito que hace a la Fundación para pagarle su semestre. Gregoria Marina se manifiesta como una mujer prospera y exitosa, que con su esfuerzo tiene una casa que ha adecuado como ha querido, un carro nuevo para transportarse, un importante taller de confección que produce y genera empleo y una maravillosa familia que también avanza con pasos firmes.

Additional Information

About Fundación Mario Santo Domingo

Fundación Mario Santo Domingo (FMSD) is a non-profit organization in northern Colombia dedicated to developing programs for the country’s poorest communities. In addition to numerous social services, FMSD runs a microfinance program to strengthen micro-businesses in the areas where it works. The organization also offers several non-financial components as part of this program, including training to help entrepreneurs start their own businesses.

About Colombia

  • $6,070
    Average annual income
  • 293
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    Colombia Loans Fundraising
  • $13,946,700
    Funds lent in using Kiva
  • 1,903.4
    Colombia Pesos (COP) = $1 USD

Success!! The loan was 100% repaid

A loan of $1,075 helped Gregoria Maria pay for son's university studies.
100% repaid
Repayment Term
9 months (Additional Information)
Repayment Schedule
Monthly
Pre-Disbursed:
Jun 30, 2010
Listed
Jun 30, 2010
Currency Exchange Loss:
Covered
Ended:
Feb 15, 2011